Los mineros de Bitcoin en Irán tienen un nuevo comprador: el Banco Central

Los mineros de Bitcoin en Irán tienen un nuevo comprador: el Banco Central

En resumen

Las reservas de divisas de Irán están disminuyendo, pero sus reservas de petróleo y gas le dan electricidad barata.El país legalizó la minería de la cripta el año pasado, pero prohibió el comercio.Las nuevas regulaciones piden a los mineros que vendan su cripto moneda al banco central.

Según un informe de la Agencia de Noticias de los Estudiantes Iraníes (ISNA), administrada por el Estado, Irán ha establecido nuevas regulaciones para canalizar el Bitcoin extraído por los iraníes hacia las arcas del Estado para que pueda utilizarlo para pagar las importaciones.

El edicto, presentado por el Ministerio de Energía y el Banco Central de Irán (CBI), exige a los mineros de criptodólares registrados legalmente en el país que vendan las fichas que extraen al CBI. El país, que ha visto disminuir sus reservas de divisas en más de un 33% en dos años, ha considerado cada vez más a Bitcoin como una solución a las paralizantes sanciones de los Estados Unidos.

La medida de Irán recuerda a la reciente decisión de su colega petroestatal Venezuela de nacionalizar las piscinas mineras. Venezuela también está sujeta a las sanciones de EE.UU.

Poco después de que los Estados Unidos se retiraran de un acuerdo nuclear multilateral en 2018, volvieron a introducir sanciones contra Irán que prohibían a los grupos que hacían negocios con la República Islámica hacer negocios también con los Estados Unidos. El Secretario de Estado Michael Pompeo anunció nuevas sanciones contra 18 bancos iraníes el 8 de octubre.

Como resultado, Irán tiene una capacidad limitada para utilizar los dólares que tiene en reserva. Según los rumores que se han filtrado en las principales publicaciones, el banco central de Irán ha cambiado casi oficialmente su principal moneda de reserva del dólar estadounidense al yuan chino y está contemplando la posibilidad de crear su propia moneda digital. En conjunto, la adopción del yuan y una moneda digital aprobada por el Estado podría ayudar a Irán a vender más petróleo en el mercado mundial.

Pero el movimiento de hoy, al menos a valor nominal, no se trata tanto de las exportaciones como de pagar por las importaciones. En un discurso ante el Consejo de Relaciones Exteriores el pasado diciembre, Brian Hook, el Representante Especial de EE.UU. para Irán, dijo: “El régimen está luchando para adquirir las divisas que necesitan para adquirir importaciones como maquinaria, insumos industriales y bienes de consumo”.

Aunque Bitcoin y otras criptodivisas no son tanto monedas extranjeras como internacionales, pueden ayudar.

El Irán legalizó oficialmente la explotación minera de criptografía en agosto de 2019, aunque simultáneamente prohibió el comercio. Las regulaciones fueron diseñadas para extraer impuestos de los mineros que de otra manera podrían aprovechar la electricidad fuertemente subvencionada de Irán. Gracias a las inmensas reservas de petróleo y gas natural de Irán, tiene algunos de los precios de energía más baratos del mundo.

Pero no puede vender esa energía. Su economía, muy dependiente de la venta de petróleo a países cautelosos de violar las sanciones de EE.UU., ya estaba en una profunda recesión a principios de año; la pandemia del coronavirus no ayudó. Entre marzo y julio, Irán redujo la producción de petróleo de 3,1 millones de barriles por día a 1,9 millones, su tasa más baja desde 1981. Gran parte del petróleo que Irán estaba produciendo se encontraba en barcazas de almacenamiento.

Con el tiempo, sin embargo, la República Islámica se dio cuenta de que -incluso si las exportaciones de energía se veían obstaculizadas por las sanciones y la disminución de la demanda- podía conservar sus recursos naturales en su lugar y utilizarlos no sólo para permitir la minería criptográfica sino también para promoverla. (Después de todo, en la minería de prueba, los menores costos de electricidad equivalen a mayores beneficios, ya que el despliegue de equipos de minería requiere muchos recursos). A principios de este año, Irán dio su bendición a los centros de minería industrial Bitcoin alojados dentro de las centrales eléctricas del país.

Los detalles de las regulaciones revisadas aún se están elaborando. De acuerdo con la empresa estatal Presstv, “Se supone que los mineros deben suministrar la criptografía original directamente y dentro del límite autorizado a los canales introducidos por el CBI”. Sin embargo, el país aún no ha anunciado las tarifas con las que compensará a los mineros.

Uno se pregunta si los mineros encontrarán que el estado es un buen socio comercial para las monedas sin estado.