Por qué Cuba está preparada para la adopción de Bitcoin

Por qué Cuba está preparada para la adopción de Bitcoin

Sobre el autor

Boaz Sobrado es un analista de datos y el fundador de WhyNotCuba.com, un sitio de turismo cubano. Las opiniones expresadas aquí son suyas y no reflejan necesariamente las de .

Cuba está teniendo uno de sus peores años en la memoria reciente – pero, como consecuencia, una tormenta perfecta se está gestando en la nación isleña con respecto a la adopción de BitcoinBitcoin.

Los cubanos viven bajo un alto nivel de censura financiera, así como una inflación rampante. Mientras tanto, su acceso a las monedas extranjeras ha sido fuertemente restringido este año debido a las sanciones de COVID y de los Estados Unidos. Esto ha aumentado el atractivo de las criptodivisas, muchas de las cuales actúan como almacenes de valor resistentes a la censura.

La utilidad de la tecnología resistente a la censura puede no estar clara para las personas que viven en economías avanzadas, pero está perfectamente clara para los cubanos. Cuba es un país donde la gente vive bajo una opresiva censura financiera. Esto se debe en parte al gobierno comunista, que tiene reglas estrictas sobre cómo pueden operar los negocios privados y lo que la gente puede hacer con su dinero.

Pero también se debe a la censura impuesta por el embargo estadounidense, que hace que hacer transacciones internacionales sea casi imposible para los cubanos comunes. Recientemente la administración Trump anunció medidas que obligaron a Western Union a cesar sus operaciones en Cuba en este mes, haciendo casi imposible que millones de cubano americanos envíen remesas a su país.

Esta medida llega en el peor momento posible.

Se espera que la economía cubana se contraiga en un 8% en 2020, sobre la base de un rendimiento ya débil en 2019. COVID-19 ha hecho mella en dos importantes industrias: el turismo y las remesas. El aeropuerto de La Habana estuvo cerrado de marzo a noviembre. Los flujos de remesas de los EE.UU. a Cuba cayeron aproximadamente un 50%, de 6.000 millones de dólares en 2019 a 3.000 millones en 2020.

Además, los intentos de reforma del gobierno están llevando a las primeras etapas de la hiperinflación. Los precios de los alimentos han aumentado en varios múltiplos en este año y el peso cubano ha perdido la mitad de su valor frente al dólar estadounidense en los últimos 12 meses en los mercados informales.

En los años 90, cuando la inflación era rampante en Cuba, los cubanos que buscaban preservar el valor de sus ahorros se volcaron a las divisas como el dólar americano. Sin embargo, COVID-19 ha destruido efectivamente el turismo, que era una de las principales fuentes de divisas para la población.

Ahora tenemos una situación en la que muchos cubanos están buscando una manera de recibir dinero del extranjero y al mismo tiempo preservar el valor de sus ahorros. Y cada vez más se están volviendo hacia las criptodivisas. La popularidad de Bitcoin en Google Trends está en su punto más alto. Nuevos servicios, como Bitremesas.com, facilitan a los cubano-americanos el envío de dinero a casa usando criptodivisas. 

El comercio funciona de la siguiente manera: Los cubano-americanos compran Bitcoin en los EE.UU. y lo venden por dinero en efectivo en Cuba. De esta manera pueden ayudar a sus amigos y familiares a pagar las facturas y comprar comida. En el otro lado de la transacción están los cubanos que compran Bitcoin porque buscan especular, preservar su riqueza o hacer transacciones con el mundo exterior.

La mayoría de los cubanos preferirían aferrarse a los dólares americanos, ya sea digital o físico, como muchos venezolanos. Pero a menudo la realidad es que difícilmente pueden acceder a ellos, y aunque lo hagan, tienen que ser constantemente cautelosos de que sus fondos sean confiscados, ya sea por las autoridades nacionales en el caso de los billetes de dólar físicos, o por instituciones financieras extranjeras que cumplen en exceso las sanciones de los Estados Unidos.

Por estas razones puede ser una gran ironía del siglo XXI que uno de los primeros países con una adopción generalizada de Bitcoin y otras criptodivisas pueda ser un país comunista donde el coche medio es más viejo que la persona media.

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Los puntos de vista y opiniones expresados por el autor son sólo para fines informativos y no constituyen asesoramiento financiero, de inversión o de otro tipo.